メンタルリープとは? ぐずり期が10回ある? 計算方法や赤ちゃんが泣き止まない時の対処法

赤ちゃんが泣き止まない時はメンタルリープかも?

赤ちゃんが泣き止まない時はメンタルリープかも?
メンタルリープとは、赤ちゃんの知能が急激に成長する期間を指します。メンタルリープは生まれてから20ヶ月までの間に10回訪れるとされており、別名「ぐずり期」とも言われています。

赤ちゃんがメンタルリープ中にぐずってしまう理由は知能の成長の仕方にあります。右肩上がりで徐々に成長する体重や身長と違い、知能は階段のような成長曲線を描きます。成長によってある日突然変わってしまった世界に、赤ちゃん自身がついていけず、睡眠のリズムが狂って夜泣きをしてしまったり、不快感から日中のぐずりがひどくなってしまったりするのです。

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メンタルリープはいつ起きる? 計算方法は?

メンタルリープはいつ起きる? 計算方法は?
前述した通り、メンタルリープは生まれてから20ヶ月までの間に10回訪れるとされており、週齢によって算出できることから、メンタルリープが起きる週を「ワンダーウィーク」と呼ぶこともあります。

ワンダーウィークを算出する時は、生まれた日からではなく出産予定日から計算する点がポイントですよ。ちなみに、メンタルリープによるぐずりは個人差があるため、「ワンダーウィークのはずなのに、赤ちゃんがあまりぐずらなかった」という場合も心配ありません。

メンタルリープを計算できるアプリ「ワンダーウィーク」

メンタルリープ公式アプリ:ワンダーウィーク
ヘルスケア/フィットネス, ライフスタイル¥490iOSユニバーサル
Screenshots

メンタルリープが起きる週を計算するのが大変だと感じるママは、アプリを使って管理することもできますよ。「The Wonder Weeks」というアプリでは赤ちゃんの出産予定日を入力するだけでアプリ内のカレンダーにメンタルリープの時期を手軽に知ることができます。

各メンタルリープで赤ちゃんにどのような変化が訪れ、どのようにケアをしたり、遊んだら良いのかなどのアドバイスもしてくれるため、「赤ちゃんがぐずっている理由がわかって気持ちが楽になった」というママもいましたよ。

メンタルリープ中の赤ちゃんにはどんな変化があるの?

メンタルリープ中の赤ちゃんにはどんな変化があるの?
10回のメンタルリープで具体的に赤ちゃんにどんな変化が起きるのでしょうか? メンタルリープの段階ごとに1つずつチェックしてみましょう。

1.生後5週頃(五感のリープ)

1.生後5週頃(五感のリープ)
生後5週に訪れるメンタルリープは「五感の世界への入り口」と言われています。赤ちゃんがママのお腹の中でゆったり過ごしていた状態から少しずつ外の世界の刺激を理解し始め、匂いや音、温度など、これまで感じたことの無い感覚に圧倒されて警戒心や不安が高まってくる時期です。

この時期の赤ちゃんのケアは「とにかく安心させてあげること」が大切です。赤ちゃんがぐずったり泣いたりしている時は、優しく抱っこしたり、おっぱいをあげたりして「ママが安心できる存在であること」を教えてあげましょう。初めて訪れたメンタルリープにママも困ってしまうと思いますが「こういう時期もある」とおおらかな気持ちで迎えられると良いですね。

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2.生後8週頃(パターンのリープ)

2.生後8週頃(パターンのリープ)
生後8週に訪れる2回目のメンタルリープは「パターンの世界への入り口」と言われ、何度も見たり感じたりしたことを少しずつ理解し始めます。例えば、自分の手足を発見して動かす練習を始めたり、まじまじと不思議そうに眺めたりする、いわゆる「ハンドリガード」が始まるのもこの時期からとされています。また、いつも頭の上で揺れているメリーをじっと見つめたり、「あー」「あっ」など短い音を発するクーイングが始まる赤ちゃんもいます。

これまでは自分に降りかかるさまざまな刺激を受け取るしかなかった状態から、少しずつ能動的になっていくのが生後8週で訪れるメンタルリープの特徴です。赤ちゃんはいろいろなことができるようになる一方で、この状態に順応するまでとても苦労するのです。

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3.生後12週頃(推移のリープ)

3.生後12週頃(推移のリープ)
生後12週に訪れるメンタルリープは「推移の世界への入り口」と言われ、それまでぎこちない動きだった赤ちゃんの動きがスムーズに変化したり、五感から得る情報を解釈する力が飛躍的にアップします。

しかし、赤ちゃんの興味や取り組み方には個人差があるため、実際に目に見えて出来ることが増えるかというと必ずしもそうではありません。パパママは「3回目のメンタルリープは思ったほど変化が無い気がする…」と感じてしまうかもしれませんが、実は知能的には大きく成長しているので心配いりませんよ。

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4.生後19週頃(出来事のリープ)

4.生後19週頃(出来事のリープ)
生後19週に訪れるメンタルリープは「出来事の世界への入り口」と言われ、私たち大人が当たり前だと感じている現象を一つの出来事として捉えられるようになります。例えば、私たちはゴムボールを地面に落とした時、何回かバウンドすることを経験則で知っていますよね。このような少し複雑な一連の推移を覚え始めるのが4回目のメンタルリープの特徴です。

この頃になると、赤ちゃんは手遊び歌のリズムやママの手の動きを理解して楽しめるようになりますよ。ちなみに、赤ちゃんが出来事のリープに入ってぐずりやすくなるのは生後14週~生後17週頃です。もしこの頃に赤ちゃんの夜泣きや日中のぐずりが見られたら、「今赤ちゃんは頑張り時なんだな」と優しい気持ちで接してあげてくださいね。

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5.生後26週頃(関係のリープ)

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関係の世界への入り口」と言われる生後26週のメンタルリープでは、赤ちゃんの成長が目に見えて実感しやすい時期です。この時期の赤ちゃんは手足と体を連動させられるようになり、機動性が大幅にアップします。早い子であればハイハイを始める赤ちゃんも出てくる頃です。

赤ちゃんは体を動かせるようになると同時に「距離」という概念を発見し、棚の向こう側あるものに興味がわいたり、ママが離れていくことに対して怯えたり泣いたりすることもあります。赤ちゃんの後追いが始まると、ママは思ったようにやりたいことができずストレスを感じてしまうかもしれませんが、赤ちゃんにとってママが手の届かない距離に行ってしまうことはとても怖いことだということを頭の片隅に置いておいてくださいね。

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次のページでは生後37週以降のメンタルリープと、赤ちゃんのメンタルリープを乗り越える方法をご紹介します。

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はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部員は子育て中のパパママばかり。子育て当事者として、不安なこと、知りたいことを当事者目線で記事にします。Facebook、Twiiterなどでも情報発信中ですので、ぜひフォローください!