赤ちゃんの疳の虫(かんのむし)って何? 原因と対処法を紹介

疳の虫(かんのむし)とは?

疳の虫(かんのむし)とは?
「疳の虫」とは乳幼児に見られる神経症状の俗称で、「小児神経症」と呼ぶこともあります。「虫が好かない」「虫の居所が悪い」という言葉のように、古くから日本では身体の中に虫がいて悪さをすると考えられていたのです

「疳の虫がいる」ってどういうこと?

「疳の虫がいる」ってどういうこと?
年配の人が、激しく泣いている赤ちゃんや癇癪(かんしゃく)が強い赤ちゃんに対して「疳の虫がいるね」と言う事があります。もちろん、本当に虫が体内にいるわけではありません。現代医学では、「疳の虫」の原因は「神経性素因」「環境によるストレス」「栄養の不適当」だと考えられています。感受性が強く刺激に敏感な赤ちゃんに対して使われることが多い言葉ですが、具体的にはどういった症状が「疳の虫がいる」と言うのでしょうか?

夜泣きがひどい

人間の睡眠は、深い眠りの「ノンレム睡眠」と浅い眠りの「レム睡眠」が交互に繰り返されています。しかし乳幼児の場合は「レム睡眠」が大半を占めており、ちょっとした刺激で目を覚ましてしまいます。また、日中の刺激やストレスから自律神経が乱れて深く眠れない赤ちゃんもいます。これらが原因となって、眠りを妨げられた赤ちゃんが激しく泣いてしまうことがあるのです。また夜泣き以外にも、特別な理由もなく突然泣き出す赤ちゃんに対して「疳の虫がいる」と表現することがあります

  • 激しい夜泣きがある
  • 夜驚症(夜中に寝ぼけたまま泣き叫ぶ睡眠障害の一種)がある
  • 寝つきが悪い(不眠)
  • 理由もないのに激しく泣く
  • 夕方になると泣き出す(黄昏泣き)

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落ち着きがなくイライラしている

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赤ちゃんはしゃべれないため、自分の要望をうまく伝えられません。そのため、「お腹が空いた」「暑い」「寒い」「かゆい」といった不快感を泣いて伝えます。また、生まれつき神経過敏や虚弱体質の乳幼児は心身に不調が起こることで落ち着きがなくなったりイライラしたりすることがあります。

  • 急に不機嫌になり、喧嘩をする
  • 壁や物に自分の頭をぶつける
  • 人や物に噛み付く
  • 物を投げつける
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奇声をあげる

気にいらないことや自分の思う通りにできなかったときに、奇声を発して大騒ぎをすることがあります。近くの大人が叱るとさらに興奮して悪循環に陥る場合があるので、注意しましょう。

  • 「キーキー」「キャー」などと叫ぶ

疳の虫はいつからいつまでいるの?

疳の虫はいつからいつまでいるの?
「疳の虫」の症状は様々なので期間は一概に言えませんが、多くは生後6ヶ月~2歳までに起こると言われています。ただ、神経過敏な赤ちゃんは生後すぐにちょっとしたことでも泣いてしまうことがあります。また、2歳を過ぎても自分の思いを上手に伝えられないもどかしさで癇癪を起こす子供もいます。

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疳の虫は取れる?

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「疳の虫」とは、神経症状の俗称で実際に体内に虫がいるわけではありません。ただ、かたちだけでも虫を退治することによってパパやママの気持ちが落ち着き、安心して子育てに向き合えるかもしれませんね。

「虫封じ」という鍼(はり)治療がある

昔は「虫封じ」の目的で小児鍼(しょうにはり)を施す治療院が大阪を中心に多くありました。数は減りましたが、現在もこの鍼治療を行っている治療院は存在します。実際に鍼を皮下に刺すことはなく、皮膚に触れたか触れないか程度の軽い刺激で治療をしていくのが特徴です。興味がある方はよく説明を聞き、納得した上で受けるようにしてくださいね。

疳の虫を出す「虫封じの祈祷」

昔の日本では「疳の虫を封じる」「疳の虫を切る」「疳の虫を出す」といった風習が各地でありました。お寺での祈祷や護符を使ったおまじない、呪術師による儀式など、形式は様々です。現代では、お宮参りやお食い初めのように、赤ちゃんの健やかな成長を祝う伝統行事として「虫封じの祈祷」を行っているお寺や神社があります。

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「疳の虫がいる」のはよくないこと?

「疳の虫がいる」のはよくないこと?
「疳の虫がいる子」や「疳の虫が強い子」は、様々な刺激に敏感なタイプです。言い換えれば、感受性が人一倍強いということ。またエネルギーが有り余っている子供とも言えます。こういったタイプの子供を持つパパやママは、子供の興味があることや能力を発揮しやすい世界を見つけてあげましょう。子供のエネルギーをそこに向かわせてあげることで、その道の能力がグングンと伸びる可能性があります。「疳の虫がいる」子供は、むしろ将来が楽しみなタイプと言えるのです。子供の個性だと思って、大らかな気持ちで見守ってあげてくださいね。

疳の虫の原因と対処法

疳の虫の原因と対処法
「疳の虫」の原因によって、対策方法が変わってきます。まずは自分の子供がどういった場合に夜泣きや癇癪を起こすのかを見極めて、原因に合った対策をとるようにしてください。

伝えられないもどかしさからくるストレス

乳幼児は、様々な知識や理解力がついてくる一方、自分の思いを親に伝えたいのにうまく言葉に表せません。そのもどかしさから感情が高ぶり、騒いだり泣いたりしてしまうことがあります。しかりつけるとさらに激しくなることがあるので、「○○したいの?」などと子供の心に寄り添いながら、落ち着くまで様子を見ましょう。

不規則な生活リズム

大人も生活リズムが乱れていると、身体の調子が悪くなってしまいますよね。それは乳幼児も同様です。不規則な生活が続くと疲れやイライラが溜まってしまいます。生活リズムを改善するためには、起きたら太陽の光を浴び、日中はハイハイや散歩など、できるだけ身体を動かすようにしましょう。これらを行うことで体内時計がリセットされ、心を安定させる「セロトニン」という物質が分泌されます。また、寝る時間の30分〜1時間前はテレビやスマートフォンは見せないようにしましょう。これらの機器から出るブルーライトの光は、眠気を起こす「メラトニン」という物質の分泌を妨げてしまうため、良質な睡眠がとれずに夜泣きに繋がってしまいます。

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赤ちゃんのもともとの気質

「疳の虫」の原因の一つに、「神経性素因」が上げられます。もともと「デリケート」や「神経質」なタイプの赤ちゃんは、少しの物音にも反応して泣いてしまうことがあります。また、生まれつき病気がちな赤ちゃんや、食が細い赤ちゃんも「疳の虫がいる」といわれます。騒音や糖分の取り過ぎが原因と考えられており、生活環境を見直すことで治まることがあります。

赤ちゃんの夜泣きや癇癪を落ち着かせる方法

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毎晩の夜泣きや突然の癇癪…パパママも困惑してしまいますよね。「疳の虫」が騒ぎ出して赤ちゃんが泣き止まない時の対処法をご紹介していきます。

やさしく抱っこしてあげる

赤ちゃんは生後6ヶ月前後に身近な人の顔を認識できるようになり、パパやママが離れていると不安を感じて泣いてしまいます。「分離不安」や「人見知り」は赤ちゃんが順調に成長している証ですが、「疳の虫が強い」タイプの子供は特にその傾向が強くなります。不安で泣いている場合は、安心させてあげるために優しく声かけをしながら抱っこをしてあげるといいですよ。また、夜泣きが激しい場合は背中をトントンする、頭をなでる、抱っこやおんぶをして少し歩くといった方法も効果的です。

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夜泣きの場合は一度完全に起こす

睡眠中に半分覚醒して、寝ぼけて泣いてしまうこともあります。しばらくあやしても泣き止まない場合は、思い切って一度起こしてあげましょう。

赤ちゃんの体調が悪い

赤ちゃんの顔色がすぐれない場合や食べ物を吐いてしまう場合、いつも元気なのに泣き声が小さい場合なども「疳の虫がついている」と言われます。こうした兆候が見られるときは何らかの病気が疑われますので、すぐにかかりつけの医師に相談をしましょう。

赤ちゃんの疳の虫にまつわるママたちの体験談

赤ちゃんの疳の虫にまつわるママたちの体験談
「癇癪がひどかった」「こういう対応をしたら落ち着いた」など、ママたちの体験談をご紹介します!

個性だと割り切っています

うちの娘は生後間もない頃から泣いてばかりの赤ちゃんでした。あやしても全く効果がないため、「泣きたい気分なんだね」と言いながらしばらく見守るようにしています。そのうち泣き疲れて、何もなかったようにおもちゃで遊びはじめていますよ。成長過程はいたって順調なので、この子の個性だと思って長い目でみるようにしています。

内弁慶だった我が子

うちの息子は3歳の頃、些細なことで泣いたり叫んだりしていました。保育園ではいたって普通だったので、外で頑張っている分、家族の前では甘えたかったのかもしれません。5歳の今ではだいぶ落ち着いてきましたよ。

将来が楽しみだと思うように

3歳の息子は自分で服を着たい、靴は脱がしてほしいなど、自己主張が激しいタイプ。それが叶わないとすごい勢いで泣き続けます。「服を着たらおやつを食べよう」「お部屋に入ったらトーマスを見ようね」など、交換条件や気を紛らわすことで少しはましになりました。大泣きされるのはつらいですが、こだわりが強い分、将来大物になるかも…と思うようにしています!

まとめ

まとめ
まずは「疳の虫」の原因がストレスや病気なのか、それとも生まれ持った気質なのかを見極めつつ対処するようにしてください。病気や外的要因によるストレスの場合はその原因を取り除くことが必要ですが、夜泣きや癇癪が激しい場合はその子の個性だともいえます。夜泣きや奇声などが続くとパパやママは困惑してしまうと思います。ですがこの状態はずっと続くわけではありません。今は成長過程であり、いずれ自然に収まっていくものですのであたたかい目で見守ってくださいね。

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はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部員は子育て中のパパママばかり。子育て当事者として、不安なこと、知りたいことを当事者目線で記事にします。Facebook、Twiiterなどでも情報発信中ですので、ぜひフォローください!