砂遊びが子供に与えるメリットを紹介! 砂遊びデビューはいつがおすすめ?

子供に砂遊びはさせるべき?

子供に砂遊びはさせるべき?
子供の頃は砂場で砂遊びをめいっぱい楽しんでいたパパママでも、今、自分の子供に砂遊びをさせるとなると、尻込みしてしまうことも多いのではないでしょうか? 子供に砂遊びをさせた方が良いのかどうか、一緒に見ていきましょう。

砂場セットの選び方! アンパンマン、トーマスやおしゃれなデザインのおすすめ商品15選を紹介
砂場セットの選び方! アンパンマン、トーマスやおしゃれなデザインのおすすめ商品15選を紹介
砂場セットがあると、スコップで穴を掘ったり、ふるいにかけたり、じょうろで水を加えたり…砂遊びの幅が広がります。砂場セットは、キャラクターが描かれているものや、おしゃれなものまでデザインもさまざまで迷ってしまいますよね。砂場セットの選び方やおすすめ商品をご紹介します。

安全面や衛生面から子供に砂遊びをさせない家庭が増えている?

安全面や衛生面から子供に砂遊びをさせない家庭が増えている?
最近、子供に砂遊びをさせない家庭が増えているようです。理由としては、砂場は猫や犬の糞尿がまぎれて雑菌がいるので子供に触らせたくない、子供に砂遊びをさせると服や家が汚れ掃除や洗濯が大変になるのでなるべく避けたい、などが挙げられますよね。

しかし、砂遊びには子供の脳を刺激し発達を促す要素がたくさん詰まっています。砂は汚いから、汚れるからと、子供から砂遊びの経験を奪ってしまうのはもったいないことです。

保育園や幼稚園、公園で抗菌砂を使っているところもある

保育園や幼稚園、公園で抗菌砂を使っているところもある
現在、子供たちが安全に砂場で遊べるように、保育園や幼稚園、公園の砂場に「抗菌砂」を取り入れるところも増えてきました。抗菌作用のある特別な砂を混ぜることで、砂場に混じっている雑菌を減菌し、繁殖を抑える効果があります。抗菌砂自体も、人体へは無害で安全性が確認されています。抗菌砂が使われた砂場であれば安心して子供を遊ばせることができますね。

砂遊びにはどんな効果があるの?

砂遊びにはどんな効果があるの?
砂場で砂遊びをすることで、子供にどのような良い効果をもたらすのか、具体的に見ていきましょう。

手先を器用にする

手先を器用にする
砂遊びでは、砂をこねたり丸めたり、スコップやじょうろなどの道具を握ったりして、頻繁に手指を動かします。手指は、動かすほど器用になっていくので、子供が砂遊びをすることで自然と手先が器用になっていきます。手先が器用に使えるようになることで、次にご説明する脳の発達へも良い影響を与えます。

脳の発達を促す

脳の発達を促す
手の指先は「第2の脳」とも言われるほど神経が集中していて、指先への感覚が脳を刺激し発達を促すと言われています。砂遊びでは、砂のさらさらした感触、水を含んでじっとりと重くなった感触、砂の冷たさや温かさ、砂粒の大きさ小ささなどをじかに指先で感じることができます。砂遊びで指先の感覚を刺激したり、指先を器用にたくさん動かしたりすることで大脳が刺激され、言語能力・思考力・運動能力・記憶力などが活性化していきます

体幹が鍛えられ運動能力を高める

体幹が鍛えられ運動能力を高める
足場が悪い砂場で、立ったり座ったり、重さのある砂を運んだりしながら遊ぶには、思った以上に体力とバランス感覚が必要となります。子供は夢中で砂遊びをするうちに自然と体力が付き、砂に足を取られても転ばなくなるなどのバランス感覚が養われます。そして、崩れないように砂を積み上げる、砂で作った山や泥だんごを壊さないように扱うなど、力加減も学ぶことができます。

ごっこ遊びなどから創造力を養う

ごっこ遊びなどから創造力を養う
ブランコや滑り台など公園の遊具と違って砂場での遊び方に決まりはありません。砂場では子供が自由な発想で好きなように遊ぶことができるので、「何をしようかな」と砂場での遊び方を子供自身で考えるようになります

ただの砂から、こねたり積んだりして食べ物や身の回りの物などさまざまなものを作り、さらに砂の作品でおままごとやごっこ遊びをすることで、自然と工夫する力も身に付き、子供の発想力と創造力はぐんぐん養われていきます。

子供同士でコミュニケーションを取ることで社会性が身に付く

子供同士でコミュニケーションを取ることで社会性が身に付く
砂場で、お友達とごっこ遊びをしたり一緒に山やトンネル作りをしたりする中で、子供はお友達と役割分担しながら共同作業をする楽しさを知り、思いやりの心や協調性を育んでいきます

また、子供同士で道具を貸し借りしたり、遊ぶ順番を守ったりする中で社会のマナーやルールを学んでいきます。道具を貸してもらった時などに「ありがとう」を、お友達の作品を壊してしまった時などに「ごめんね」を、きちんと言えるようになることも大切な経験です。お友達と一緒に砂遊びをしながらやり取りする中で、子供は社会性を身に付けていくのです。

状況に適応する力が身に付く

状況に適応する力が身に付く
砂遊びでは、混ぜる水の量が足りずに上手に砂の作品が作れなかったり、砂を掘っている時に力加減が分からず自分に砂が降りかかったり、失敗や思い通りにならないこともたくさん経験します。そこで子供は自分の経験を振り返り、次はどうやったらうまくできるのかを考え、行動するようになります。結果として、直面した状況にうまく適応していく力が身に付いていきます。

集中力や忍耐力を養う

集中力や忍耐力を養う
砂で大きな山やトンネルを作る時は、掘ったり積み上げたりといった単純作業が続きます。砂はブロックなどと違ってもろいので、砂遊びで思うように作品ができずに悔しい思いをすることもあるでしょう。

砂遊びで失敗を繰り返しながらも、飽きずに最後まで砂の作品を完成させた時、子供は大きな達成感を得ることができます。砂遊びでは、じっくり1つのことに取り組む集中力、うまくいかなくても途中で投げ出さない忍耐力も養うことができるのです。

子供の砂遊びはいつからできる?

子供の砂遊びはいつからできる?

お座りが上手になる生後7ヶ月頃か子供が安全に遊べる1歳頃から

しっかりとお座りができるようになったら、0歳からでも砂場に連れいくことは可能ですが、赤ちゃんのお座りが不安定な時に砂場に連れていってしまうと、砂場で転んで目や耳に砂が入るおそれがあります。また、何でも舐めてにしまう生後7ヶ月頃までは、砂を口に入れてしまう危険性もあります。

赤ちゃんが砂を口に入れてしまうのが心配であれば、1歳を過ぎた頃に砂遊びを始めるのがおすすめです。だいたい1歳を過ぎた頃から砂を口に入れずに遊べるようになり、1歳半頃になると山を作ったり穴を掘ったりして遊べるようになります。赤ちゃんの成長や砂遊びに興味を示す時期には個人差があるので、赤ちゃんの様子に合わせて砂遊びを始めてみましょう。

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砂遊びをする時の注意点

砂遊びをする時の注意点
メリットの多い砂遊びですが、服などが汚れる点・砂場自体が清潔ではない場合もある点に配慮して遊ぶ必要があります。子供に安全に楽しく砂遊びをさせるために、パパママが気を付けたい点をご説明します。

子供が砂を口に入れないか注意する

子供が砂を口に入れないか注意する
砂場には、動物の糞尿などがまぎれている場合があり雑菌が含まれているため、子供が砂を口に入れてしまうと危険です。子供が砂遊びをしているときは、子供が砂を口に入れないようパパママが見守っていてくださいね。

ケガをするようなものが落ちていないか確認する

ケガをするようなものが落ちていないか確認する
砂場には、空き缶や空き瓶、タバコの吸い殻、割れたおもちゃのプラスチック片などのゴミが放置されたままになっていることもあります。子供が遊んでいる最中に、砂場に落ちているゴミに触ってケガをしては危険です。子供が砂遊びを始める前に、砂場に余分なものが落ちていないか、パパママがしっかりと確認してあげてください。

汚れても良い服を着せていく

砂遊びをすると、服や靴は汚れるものです。子供の洋服や靴が汚れるのを気にしてヤキモキしたり、子供に汚さないようにと何度も叱ったりしていては、パパママも子供もどちらも砂遊びが楽しくなくなってしまいます

汚れを気にせず自由に砂遊びができるよう、汚れても良い服装で砂場へ行ったり、洋服の上から砂遊び用のプレイウェアを着せたりするのもおすすめです。

絵本でおなじみのこぐまちゃんの砂場用プレイウェアです。オーバーオールタイプで砂が入りづらいデザインなので思いっきり砂遊びを楽しめますね。しっかりした生地でお洗濯にも強いので、汚れても安心して何度でも洗うことができます。砂遊びが終わったら、家に入る前に脱がせてしっかり砂をはらい落とせば、家の中が砂だらけになることも防げます。

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子供に「ダメ」と言い過ぎず、なるべく自由に遊ばせる

子供に「ダメ」と言い過ぎず、なるべく自由に遊ばせる
砂遊びでパパママが「あれはダメ」「それは止めて」とあれこれ口出してしまうと、せっかくの子供が学ぶ機会を奪ってしまいます。子供が砂遊びをする時は、パパママは危なくないか見守るだけにとどめ、自由に砂遊びをさせてあげましょう。

時々「上手にできたね」「砂遊びって楽しいね」などポジティブな声がけをしてあげるましょう。パパママに共感してもらえることで、子供はより砂遊びが楽しいと感じ、ますます子供の創造力が伸びていきます。パパママが子供と一緒に思いっきり砂遊びを楽しんでも良いですね。

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砂遊びのあとはしっかり手を洗う

砂遊びのあとはしっかり手を洗う
砂遊びでは、砂の中の雑菌も触ってしまっていますので、砂遊びが終わったら必ず石けんで手をしっかりと洗うことが大切です。砂遊びの後に、よく手を洗わずお菓子を食べたり手を舐めたりすると、雑菌が原因でお腹をこわしてしまうこともあるので注意しましょう

砂場セットや空のペットボトルなどがあるといろんな遊び方ができる

砂場セットや空のペットボトルなどがあるといろんな遊び方ができる
砂場セットがあると、砂を掘ったりすくったりすることが簡単にできるのでとても便利です。砂場セットは、100均でも手に入れることができますよ。

砂場セット以外にも、空のペットボトル、プリンや牛乳パックなどの空の容器、コンビニでもらえるスプーンなども砂場遊びのおもちゃになります。砂場セットやおもちゃを持っていくことで、砂遊びの幅が広がりますよ。

砂場ではどんな遊び方ができる?

砂場ではどんな遊び方ができる?

山やトンネル、川作り

スコップで大きく山を積み上げたりトンネルを掘ったり、クマデで川を作ったりするのは砂遊びの王道ですよね。お友達と一緒に山の両側からトンネルを掘っていき、無事開通できたら喜びも一層深まります。砂場で川を作って、空のペットボトルに入れた水を流してみるのも楽しい経験になります。

泥だんご作り

砂に水を含ませてドロドロにしたら、丸めておだんご作りが楽しめます。泥だんごをどれだけきれいに作れるか挑戦してみるのもおすすめです。さまざまな大きさの泥だんごをいくつも作り、一列に並べてみるのも達成感がありますよ。

ごっこ遊び

泥で作った食べ物と砂場セットや空き容器を使って、おままごとやお店屋さんごっこを楽しむこともできます。砂を三角にかたどってショートケーキを作り、公園に落ちている花や葉っぱ、どんぐりなどを乗せてデコレーションして、ケーキ屋さんごっごなどができますよ。

子供は大人のまねが大好きなので、夢中になって遊びます。お友達同士で家族の役割分担を決めて遊んだり、パパママがお店のお客さん役になってあげたりするのも良いですね。

砂で型抜き

砂場セットに付属している動物や乗り物などの形をした型や、プリンなどの空き容器、バケツなどに砂を詰め、ひっくり返すとさまざまな形を作ることができ、形の勉強にもなります。中には、お城のパーツをかたどれる型も売っていて、自分だけの砂のお城を作ることもできますよ。

砂場での遊び5:宝探し

砂の中に子供の大好きなキャラクターの人形やペットボトルのふたなどを隠し、砂を掘って探す宝探しゲームもできます。お友達と一緒に遊び、どちらが先に見つけられるか競争するのも楽しそうですね。

おすすめのお砂場セット3選

砂場デビューにぴったりな、楽しく遊べる砂場セットをご紹介します。「安全面について注意深く作られたおもちゃ」を判断するときに、STマークがついているかもチェックしてみましょう。

バケツセット イエロー No.2683

バケツセット イエロー No.2683

440円(11/20 03:52時点)
Amazonの情報を掲載しています
対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:〇

バケツ、スコップ、クマデ、水車、砂型がセットになっていて、砂遊びにあると便利な一通りのアイテムがそろっています。お値段も手頃で、砂場デビューにぴったりのセットです。

ままごとセット No.2296

ままごとセット No.2296

1,180円(11/20 03:52時点)
Amazonの情報を掲載しています
対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:〇

砂場で遊べるおままごとセットです。内容物はバスケット・ボール・計量カップ・まな板・包丁・泡だて器・フォーク・砂型で、一通りのキッチンセットがそろっており、お料理ごっごが楽しめます。

アンパンマン NEWおでかけ砂場ホルダー

アンパンマン NEWおでかけ砂場ホルダー

770円(11/20 03:52時点)
Amazonの情報を掲載しています
対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:〇

ホルダータイプの砂場セットで、砂型アンパンマン・ふるい・スコップ・クマデ・ひしゃくが入っています。砂で子供が大好きなアンパンマンの顔を作れます。

室内用の砂場セットで人気の3選

室内で遊べる砂場セットもあるのをご存知でしょうか? 室内用の砂場セットなら、気候や天気に左右されずに子供は砂遊びを楽しめますし、公園の砂場に比べ衛生的にも安心です。特殊な砂が使われているおかげで、室内に砂が飛び散りにくくなっています。しかし、やはりある程度は砂が飛び散って部屋が汚れてしまうので、遊んだ後の掃除が必須なのがデメリットです。

対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:記載なし

室内で砂遊びが楽しめる「キネティックサンド」と「ラングスサンドテーブル」のセットです。スコップや型など10種類のアイテム入りです。

対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:〇

水を使わなくても固めることができ、付属の型を使いながらさまざまな形が作れます。固めた砂はブロックのように積み重ねることもでき、遊び方の幅が広がります。プレイシートが付属します。

対象年齢:3歳~
STマーク表示商品:〇

恐竜好きの子供なら大喜びの室内砂場セットです。12個の恐竜のフィギュアと20個の砂型が付属し、自由な発想で恐竜ごっこができます。

まとめ

まとめ
砂遊びは、子供の脳や体、社会性の発達を促し、忍耐力・適応力を育てるなど、多数のメリットがあります。子供の成長を促す良いきっかけとなるので、ぜひ子供に砂遊びをさせてあげましょう。砂遊びが大好きな子供には、気候・天気に左右されずに室内で砂遊びができる室内砂場セットもおすすめですよ。

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はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部員は子育て中のパパママばかり。子育て当事者として、不安なこと、知りたいことを当事者目線で記事にします。Facebook、Twiiterなどでも情報発信中ですので、ぜひフォローください!