小規模保育って何? 一般の保育園と何が違うの?

子供の保育園探しで情報収集をしていて「小規模保育」という名前を聞いたことはありませんか? 小規模保育と言われてもピンとこないかもしれませんが、実は認可保育園の一種です。あまり知られていない小規模保育について、基本的なことからメリット、デメリットまでを紹介します。

小規模保育とは? 一般的な保育園とどう違うの?

小規模保育とは? 一般的な保育園とどう違うの?

定員6~19名の乳児保育を行う認可保育園です

定員数が20名以下の小規模な保育施設は、少し前まではすべて「認可外保育園」として認定され、国が定める認可保育園にはなれませんでした。そんな小規模な保育施設が、2015年にスタートした「子ども・子育て支援制度」によって、国や自治体からの補助を受けられる、認可保育園として運営できるようになりました。それが今回紹介する「小規模保育」です。小規模保育と通常の認可保育園との大きな違いは、保育対象年齢が0歳~2歳の乳児保育に限られることと、定員が6名以上、19名以下と決められて運営されている点にあります。この違いについて、以下より詳しく紹介していきましょう。

小規模保育はどうして0~2歳限定の認可保育園なの?

年齢区分 利用児童数(2017年) 待機児童数(2017年)
0歳児 146,972人 4,402人
1・2歳児 884,514人 18,712人
3歳以上 1,515,183人 2,967人
全年齢児童の合計 2,546,669人 26,081人

待機児童が最も多いのが0歳~2歳の子供だから

上記表は2017年に厚生労働省がまとめた年齢別の保育園利用者数と待機児童数の調査結果です。数値を見てみると、待機児童26,081人のうち、0歳~2歳児が占める割合が全体の88.6%、23,114人ということがわかりました。待機児童の約9割が0歳~2歳児ということですね。

国が2015年に「子ども・子育て支援制度」を制定した大きな目的のひとつとして「待機児童の解消」がありました。保育士の不足などさまざまな問題を抱えるこの待機児童問題を、限られたスペースと人員を使ってより効果的に解決するために、「子ども・子育て支援制度」では待機児童数の多い0歳~2歳の乳児保育に限定して小規模保育を運営することに決めたのです。

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小規模保育の定員はどうして19名以下なの?

小規模保育の定員はどうして19名以下なの?

一般の保育園が整備できない都心部にコンパクトな保育園を増やすため

国や自治体は待機児童解消のため、積極的に保育園を整備していますが、都心部はビルが密集しており広い土地が確保できず、大規模な保育園が作れないという問題がありました。そのため、多くの子育て世帯が住むエリアにも関わらず保育園の数が少なく、結果として待機児童が増えていました。

そういった問題を解決するために、都心部にも保育の受け皿が増やせるよう、限られたスペースでも開園できる「小規模保育」が2015年に制度化されました。コンパクトな保育園にすることで広い保育園用地確保の必要性を減らすため、「19名以下」という人数制限が決められました

また、大規模な保育園は、土地を整備して建物を建設し、開園するまでに数年の期間を必要とします。しかし、小規模保育であれば、マンションの一室など既存の建物の一部で保育を行うことが可能なため、計画から保育園開園まで数ヶ月で進めることも可能です。保育園の開園スピートを早め、施設数を増やすことで、より多くの待機児童を受け入れられるようになります。そのため、小規模保育は今後の待機児童問題解消のため、大きな期待を受けています。

小規模保育は何種類あるの? それぞれの特徴は?

小規模保育の種類 対象年齢 保育園定員 職員数 職員基準
A型 0~2歳 6~19名 一般の保育園の基準+1名 全職員が保育士
B型 職員の半数が保育士
C型 6~10名 子供3人につき職員1人(補助者がいれば5人につき2人) 家庭的保育者

子供の定員や保育士数の違いでA型、B型、C型があります

具体的な形態についてご紹介します。小規模保育にはA型、B型、C型の3種類あり、それぞれ「子供の定員数」「職員の数」「在籍する職員のうちの保育士資格保有者の割合」が異なります。上記の表を見ながらご説明しましょう。

A型の小規模保育は、定員数が6名以上、19名以下となっており、職員の数は下記表で紹介した保育園の職員配置基準+1名と設定されています。つまり、0歳児が3名、1歳児が8名、2歳児が8名の園だった場合、一般の保育園では職員は最低5名が必要となりますが、小規模保育の場合、最低6名の職員が必要ということになります。

参考:一般的な保育園の保育士配置基準

年齢区分 保育士数の基準
0歳児 児童3人につき保育士1人
1、2歳児 児童6人につき保育士1人
3歳児 児童20人につき保育士1人
4、5歳児 児童30人につき保育士1人

また、A型は在籍するすべての職員が保育士資格を保有していることが条件となっています。B型の小規模保育は子供の定員数・職員の数はA型と同様ですが、「保育士資格保有者の割合」が1/2以上と設定されています。B型小規模保育の職員全員が保育士の資格があるわけではなく、一部はその保育士をサポートする職員で構成されているということですね。

C型の小規模保育は、定員数が6名以上、10名以下と、3つの中では最も規模が小さい施設になります。職員の数は、子供3人につき職員1人(補助者を置く場合は5人に2人) とされており、職員の保有資格は「保育士」である必要はありません。C型の小規模保育に従事するには各自治体の研修を受け、保育士と同等以上の知識・経験があると認められた「家庭的保育者」が条件となっています。

小規模保育の保育料はいくら? どう計算するの?

小規模保育の保育料はいくら? どう計算するの?

通常の認可保育園と同じ計算方法、同じ保育料です

小規模保育は認可保育園の一種なので、保育料の計算方法は一般的な認可保育園とまったく同じです。認可保育園の保育料は、各家庭の市区町村民税(住民税)を元に、各自治体ごとに決められています。保育料は家庭の状況により変動しますが、基本的には所得の多い家庭程、保育料は高くなるようになっています。

具体的な金額は自治体によって変わるため、同じ所得の家庭でも、住んでいる地域によって保育料は全く異なります。また、3歳児未満と3歳児以上など年齢区分でも保育料が変わってきますので、詳しくはお住まいの自治体のホームページで確認してみるか、もしくは窓口に問い合わせてみても良いでしょう。

ちなみに、保育料の決定には、住民税の中の「所得割額」という項目が必要となってきます。ご自身の所得割額が知りたいという方は、会社員の方であれば会社から送られてくる「市町村民税・県民税特別徴収税額通知書」に記載されています。また、お住まいの市町村役場・行政センター等で「市町村民税・県民税課税(非課税)証明書」を発行してもらい確認するという方法もありますので、気になる方は一度確認してみてください。保育園の保育料の計算方法、年収ごとのおおよその保育料については下記記事で紹介していますので、そちらもご覧ください。

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小規模保育に子供を預けるメリット

小規模保育に子供を預けるメリット

交通の便がいい、アクセスしやすい場所に保育園がある

小規模保育を行う保育園は、広大な敷地を必要としません。そのため、小規模保育は駅から近い場所に設置されている場合が多く、「自転車で子供を送ってから駅まで歩いて電車通勤…」といった送り迎えの負担が少ないのがポイントです。小規模保育が駅近の商業施設の一角や区役所の中など便利な場所にあることも多いため、送り迎えのついでに買い物ができたり、用事を済ませたりできるという点もメリットのひとつとなっています。

小規模保育はアットホームな環境が魅力 少人数で保育が受けられる

アットホームな環境で少人数で保育が受けられる
小規模保育の特徴は、「子供と保育士」、また「子供同士」や「保育士とパパママ」といった、さまざまな人たちが親密なコミュニケーションを取れることにあります。一般の職員配置基準よりも職員が多く配置されている一方、園児は多くても19名のため、顔と名前はすぐに覚えてもらえます。園にいる先生やお友達のことをパパママも子供自身もちゃんと把握できるのは安心感に繋がりますよね。大きな保育園だと、児童数300名という園もあり、他の年齢やクラスの子供との関わりが少ないということもあるため、さまざまな年齢のお友達との交流があるのは嬉しいポイントです。

小規模保育は少人数保育なので病気をもらいづらい


保育園に通い始めると必ずと言っていいほど風邪を引きます。筆者の子供も毎月何かしらの病気をもらってきおり、通院する小児科の先生にも「毎月保育園に健康診断に行くけれども5人に1人は鼻水・咳だから、常に色んなウイルスがぐるぐる巡っているんだよね」と言われました。「だからなかなか治らないのか…」というのはどのママも実感できる悩みでしょう。そう言った点では、園児の数が少なければ蔓延するウイルスも必然的に減ってくるため、小規模保育に子供を通わせると病気への感染の可能性が少なくなることになりますね。

小規模保育に子供を預けるデメリット

小規模保育に子供を預けるデメリット

小規模保育は保育園に園庭がない

小規模保育の施設はマンションの一室やビルの一部で運営しているため、庭園はありません。では、ずっと部屋の中で過ごしているのか? というとそうではなく、小規模保育では周辺の公園を園庭代わりに利用しているので、外でもしっかりと遊ばせてくれます。ただし、公共の公園は誰でも利用が可能なので、万全のセキュリティでは無い点と、公園までの道のりは一般道をお散歩していくことになります。道中の安全面は保育士に委ねられているという点は、パパママが少し心配になるポイントでもありますね。

小規模保育の運動会などのイベントは規模が小さい

小規模保育の運動会などのイベントは規模が小さい
保育園では定期的にイベントが開催されており、園によって内容はさまざまですが、運動会・ハロウィーン・クリスマスなど子供を主体としたイベントが多くあります。こういった園でのイベントは基本的には在園児のみで行われるため、小規模保育の場合だと、人数が少なくて盛り上がりに欠けるという意見もあります。

ただ、小規模保育は園児は0歳~2歳児のみの保育園です。、一般の保育園では園児の年齢幅が大きく、それぞれに合わせた内容を少しずつ取り入れる必要があります。そのため、一般の保育園でのイベントでは、どうしても0~2歳児の出番は少なくなってしまうでしょう。その点、小規模保育には派手なイベントはありません。しかし、子供の成長をしっかり見守れるアットホームな雰囲気なイベントが多く、それが良かった、という声もあります。園によっては近隣の一般保育園と合同で運動会を開催しているという小規模保育もありますので、気になる場合は直接各園に問い合わせてみましょう。

3歳から転園が必要

小規模保育には2歳児クラスまでしかないため、3歳児クラスからは別の保育園か幼稚園に転園しなければいけません。そのため、小規模保育は卒園後の優先受け入れ先となる保育園を「連携施設」として設定するよう国から促されています。しかし、「連携施設」の設定には2020年3月末までの猶予期間が設けられており、まだ設定されていない小規模保育園も多くあります。

連携施設に声をかけているものの、転園先の児童枠数が確保できず、連携施設の設定自体が困難という話も聞こえてきます。仮に、連携施設があった場合でも、3歳児クラスに必ず入れると約束をしてくれるものではありません。自治体によっては、小規模保育に子供を通わせた世帯には保活の際に加点され、優先して保育園に受け入れてもらえる場合もあります。ただし、加点があったとしても保育園への入園が約束されるわけではないため、3歳になる前にもう一度保活をする必要はあるでしょう。

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3歳からの連携施設問題に幼稚園の預かり保育を利用する動きも

千葉県松戸市では、幼稚園の預かり保育を保育園から派遣された保育士がサポートする試みが始まっています。待機児童問題を解決するために、これまで保育園を増やす施策が取られてきました。しかし、保育園を増やすのは費用面や開所までの時間もかかります。そのため、幼稚園の預かり保育時間を延ばしたり、受け入れ人数を増やすことで待機児童問題を改善させようという試みを松戸市がスタートさせています。

幼稚園の開所時間を早めたり、預かり保育の時間を延長させるには幼稚園の人員を増やす必要がありますが、どの幼稚園も人手不足です。仮に人が採用できたとしても給与負担も園に重くのしかかります。そのため、松戸市は保育園から保育士を幼稚園に派遣する制度をスタートさせました。この施策のメリットをまとめてみると…

  1. 人材不足問題は保育園から保育士を派遣してもらい解決
  2. 保育士を派遣してもらう費用の一部を松戸市が負担
  3. 定員割れしている幼稚園は預かり保育時間を長くすることで新たな園児が獲得できる
  4. 保育園は新たな収益を獲得できる
  5. 松戸市は新たな保育園を新設してもらうための費用負担がない
  6. 共働きのパパママは幼稚園に子供を預ける選択肢が増える

というわけです。まだ他の自治体には広がっていない制度ですが、こういった工夫は全国に広がればいいですね。

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まとめ:保育内容をしっかり確認して、選択肢のひとつに加えても良いでしょう

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小規模保育の特徴や子供を通わせるメリット、デメリットについておおまかにご説明しました。ただ、小規模保育も、一般の保育園と同様にそれぞれの園によって保育方針が異なります。パパママがどんな保育をお願いしたいかによっては、保活の際に小規模保育も選択肢に入れて検討しても良いでしょう。

保活が厳しい地域のパパママにとって、小規模保育がありがたい施設であることは間違いありません。また、一般の保育園同様、通園に必要なものや実費で掛かるものもさまざまなため、保活中のパパママは一度見学してみることをおすすめします。子供の成長を担う保育園、ひとつでも多くの知識と選択肢を持って、納得できる保育園選びを行いましょう!