赤ちゃんの定義って? 何歳何ヶ月までが赤ちゃん? 赤ちゃんの後は何て呼べばいい?

ウチの子はまだ赤ちゃんなのかな?

ウチの子はまだ赤ちゃんなのかな?
筆者には4歳の息子と9ヶ月の娘がいます。娘はオムツ、授乳、ミルク、離乳食を食べているので「赤ちゃん」と呼んで良い時期でしょう。息子は一人でトイレができますし、大人と同じ物を食べているのでもう「赤ちゃん」ではありません。

子供が母乳を飲まなくなったり、つかまり立ちをするようになったり、子育てをしていると赤ちゃんの成長の速さを感じ、「少しずつ赤ちゃんではなくなってきた」のを実感するパパママも多いはず。その境界線はどこにあるのでしょうか? 今回は赤ちゃんの定義について調べてみましたのでご覧ください。

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赤ちゃんの定義って? 法律で決まっているの?

赤ちゃんの定義って? 法律で決まっているの?
赤ちゃんという呼び方は実は法律には一切使われていません、そのため、赤ちゃんの定義もあいまいになりがちです。ただ、赤ちゃんを守るために定められた母子保健法という法律を参考にすれば、赤ちゃんがどの年齢を指すのかはおおよそわかります。

母子保健法では、出生後28日未満を「新生児」、生後0日から満1歳未満までを「乳児」、満1歳から小学校就学までを「幼児」と表現しています。そのため、新生児・乳児=赤ちゃん、幼児=子供と解釈すると、0歳から1歳までが赤ちゃんということになります。

新生児や乳児はなぜ赤ちゃんと呼ばれるの?

新生児や乳児はなぜ赤ちゃんと呼ばれるの?
では、新生児や乳児がなぜ赤ちゃんと呼ばれるようになったのでしょうか。赤ちゃんは皮膚が薄く、興奮して血の巡りがよくなると肌が赤くなります。このため赤子と呼ぶようになり、それが転じて赤ちゃんと呼ぶようになったと言われています。新生児を過ぎたら皮膚の赤みは落ち着いてくるので、皮膚が赤いから「赤ちゃん」と呼ぶのであれば、生後28日を過ぎた乳児はもう「赤ちゃん」では無さそうな気もしますね。

赤ちゃん=新生児、乳児で本当にいい?

先ほど紹介した母子保健法でも児童福祉法でも「乳児=1歳未満」とされているので、法律に準じるなら1歳未満の子供を赤ちゃんとするのでいいでしょう。ただし、ベビー用品販売会社によっては2歳未満までを赤ちゃんと呼ぶこともあります。

ベビー用品は対象年齢が0~2歳など幅広く対応しているモノが多いですし、上で紹介したような厳密な赤ちゃんの定義を採用すると1~2歳までのベビー用品は「幼児用」と書かなければならなくなります。パパやママにとっては、1~2歳対応のベビー用品であっても「赤ちゃん用」と紹介される方が違和感はないでしょう。そのため、赤ちゃんという言葉が、法律上の乳児の定義を超えて2歳頃まで使われても仕方がないでしょう。

赤ちゃんと幼児の線引き、違いはどこにある?

赤ちゃんと幼児の線引き、違いはどこにある?
ハイハイをしている子は【赤ちゃん】、よちよち歩きも【赤ちゃん】、哺乳瓶を使ってる【赤ちゃん】、オムツをはいている【赤ちゃん】、ベビーカーに乗っている【赤ちゃん】、筆者が考え付くまでにあげてみました。哺乳瓶、オムツ、ベビーカーに関しては親の都合で使うことも多く、オムツは性能がいいため4歳を過ぎても使用してる子供もいます。ですから、しっかり歩き始めたかどうかを赤ちゃんと幼児の線引きにしてもいいのではないでしょうか。

ハイハイ、よちよち歩きの子は赤ちゃんに見えますよが、子供がしっかり歩き始めると赤ちゃんではなくなるイメージがあります。ただ、子供が歩き始める時期には個人差があります。1歳前から歩き始める子供もいますし、1歳を過ぎていてもまだ歩いていない子供もいるでしょう。そのため、1~2歳頃に子供がしっかり歩き始めたら「ウチの子はもう赤ちゃんじゃなくなった…」と考えてもいいのではないでしょうか。ただ、ママの気持ちを考えれば、「赤ちゃん」と「幼児」の線引きはそこまで厳密にせず、曖昧にしておいた方がいい気もします(笑)。

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参考:赤ちゃん返りって何?

いろいろなことができるようになった子供が、まるで赤ちゃんに戻ったような振る舞いをすることがあり、「赤ちゃん返り」と呼ばれています。下の子が産まれたばかりの上の子に特に起こりやすいと言われていますが、一人っ子でも環境が変わったときに起こることもあります。

赤ちゃん返りの原因は「もっと愛情を注いで欲しい」という気持ちの表れだと言われています。自分を見て欲しい、構って欲しい、可愛がって欲しい、という気持ちです。そのため、今までできていたことをやらなくなったり、激しいワガママや自己主張をして親に手をかけさせる行動を取ります。

筆者の息子も赤ちゃん返りがありました。特に多かったのは「抱っこのおねだり」と食事を「食べさせて」という要求でした。今でも続いていますが、「赤ちゃんだね」とよく言っています。何をするにも本人が受け身になっていることが赤ちゃんなのかもしれない、とも感じますね。

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まとめ:赤ちゃんなのか、幼児なのかの線引きはあいまいがいい

赤ちゃんなのか、幼児なのかの線引きはあいまいがいい
1~2歳頃には赤ちゃんでもあり幼児でもある時期があります。法律上の乳児の定義はありますが、赤ちゃんの定義がいつからいつまでと決まっているわけではありません。つまり、「赤ちゃんは何歳まで?」というのはパパママの感じ方次第、解釈によって異なるということでしょう。赤ちゃんがだんだん成長していく姿は嬉しくもありますが、寂しくもあります。いつまでも赤ちゃんで居られるのは困りますが、ゆーっくり成長して、ママの側に居て欲しいものですね。

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部員は子育て中のパパママばかり。子育て当事者として、不安なこと、知りたいことを当事者目線で記事にします。Facebook、Twiiterなどでも情報発信中ですので、ぜひフォローください!