ひょっとして私、育児ノイローゼ? 症状と原因、ストレス軽減、予防法や対処法について

育児ノイローゼとは?

育児ノイローゼとは?

育児ストレスからママの精神が不安定になった状態です

テレビやネットのニュースでよく耳にする「育児ノイローゼ」という言葉ですが、実は「育児ノイローゼ」は正式な病名ではありません。育児ストレスで生じた神経症の総称が育児ノイローゼで、症状によって「うつ病」、「自律神経失調症」、「不安障害不安神経症」、「心身症」などといった診断名がつくこともあります。

病名を挙げられると、単なる育児疲れだけでは済まされない、と思いますよね。軽く見られがちな育児ノイローゼですが、実は放っておくと大変なことになることもあります。自分自身も気づかないうちに重症化していることも多いこの育児ノイローゼ。「子供が産まれてから、なんだかイライラすることが多くなった気がする」そう言われると、子育て中のママなら思い当たる方も多いのではないでしょうか? 実はこんな些細な変化も症状のひとつに含まれるのです。

子育てや育児でイライラしたらどうすればいい? 子供にイライラするのは私だけ? 
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子育て中に子供にイライラしてしまった経験、誰にでもありますよね? イライラしてしまうのは仕方がないとして、その気持ちにはどう対処すればいいのでしょう? 先輩ママの体験談や、その原因と対処方法いついてご紹介します。

育児ノイローゼはうつ病に似た症状で、産後うつとも呼ばれる

「育児ノイローゼ」と同様によく話題になるのが「産後うつ」です。名称のとおり、産後の女性がかかる不安定な精神状態のことを指す言葉です。症状としては育児ノイローゼと似ています。産後うつの原因には、出産後の女性の大幅なホルモンバランスの崩れが関係しています。そこに、初めての育児からくる身体的な疲労、精神的なストレスも加わり「うつ状態」となることがあるため、「産後うつ」と呼ばれています。

育児ノイローゼはママの病気?

育児ノイローゼと言われて多くの人がイメージするのはママでしょう。育児ノイローゼにかかるのはママがほとんどですが、男性の育児参加が少しずつ増えてきてパパの育児ノイローゼも話題になることが徐々に増えています。とはいえ、家庭での育児負担は今もママに偏りがちです。育児ノイローゼになってしまうのはママが圧倒的に多いのは間違いありません。

育児ノイローゼが深刻化すると児童虐待になることも

育児ノイローゼが深刻化した結果、子供の虐待に発展してしまったというケースも少なくありません。また、ママ自身が生きることがつらくなり、悲しい結果になってしまったというニュースも聞こえて来ます。

ささいなことで子供にイライラしてしまったり、マイナス思考や悲観的思考になることが多いと言われる育児ノイローゼですが、疲労と同じように解消されない状態が続くことで少しずつストレスが蓄積されていくため、自分が育児ノイローゼだと自覚していないママも多いのではないでしょうか。

長期の間、育児ストレスをママが自覚できず、追いつめられた結果悲しい事態になってしまうことが多いため、育児ノイローゼは初期段階で対策を取ることが大切です。ご自身やパートナーの状態を振り返ってみて、気になる場合は病院で診察を受けるなど早めに対処していきましょう。

どんなママも育児ノイローゼになる危険性あり!

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先にもお伝えしましたが、出産直後のママはホルモンバランスが崩れています。そんな状態のまま、生まれたばかりの赤ちゃんのお世話をし、細切れに授乳を行い、夜もまともに寝られない日々が続くのですから、ママの育児疲労やストレスは相当なものです。そして疲労が溜まり睡眠不足が続くと、育児ストレスがどんどん蓄積されていきます。

少し古いデータにはなりますが、ママの約半数が「育児ノイローゼだと感じた事がある」という調査データもありました。このデータからもわかるように、育児ノイローゼは誰でもかかる可能性があります。そのため、一人で悩まずに周りを頼りながら、早めに対処、解決していくことをおすすめします。
MMD研究所 育児ノイローゼに関する実態調査(2010年4月発表)

以下より「育児ノイローゼの症状」「原因・なりやすい人の特徴」「予防や対処法」をまとめたので、育児中のママは自分に当てはまるものはないか、チェックしてみてください。

育児ノイローゼの症状は?

育児ノイローゼの症状は?

日に何度も子供にイライラする

  1. 子供の泣き声が気になる
  2. 夜寝てくれない
  3. 部屋を散らかされてイライラした
  4. 言うことを聞かない

など、筆者自身にも覚えのあるような日常の一幕です。一見、些細なことに見えますが、これが毎日積み重なっていくとどうしてもストレスは溜まってしまいますよね。ただ、症状が悪化するとこのイライラがいつも以上に過剰になってしまうんです。「つい子供に声を荒げてしまった」「いつもは何も感じないのに、今日はなんだかすごく子供にイライラしてしまう!」など自分でも違和感を感じたら、症状を疑ってみても良いかもしれません。

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育児ノイローゼの症状1:子供がかわいいと思えなくなってきた

子供への興味関心が薄れてしまう、というのも育児ノイローゼの症状のひとつです。その症状から、子供のことが可愛いと思えなくなってきてしまう、ということもあります。大好きな子供のことを可愛いと思えなくなるのは誰よりもママ自身が一番つらいはず。「我が子が可愛いと思えない」とはママもなかなか口に出しづらいですよね。ただ、ママが一人でその悩みを抱え込むのは良くありません。早めに周囲に打ち明けて、症状を解消していきましょう。

育児ノイローゼの症状2:よく眠れない、不眠症な気がする

新生児期は頻回授乳もありますし、夜泣きをすることも多く眠れないママも多いのではないでしょうか。ただ、育児ノイローゼになると、精神が不安定になるため「寝る時間があるのに眠れない」、いわゆる不眠症のようなという症状が出てきます。この症状が育児ノイローゼの特徴なので注意してください。

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育児ノイローゼの症状3:掃除などの家事が面倒になってきた

日々の疲労が溜まってきて、睡眠不足も続くと、思考力も低下してきます。そうすると、やることはあるはずなのに何もやる気が起こらない、などの無気力状態に陥ることも。その結果、家にいてもただボーっとしてしまい、何も手に付かないという状態になってしまうこともあります。

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育児ノイローゼの症状4:最近外に出かけていない、人と話す気になれない

外に出るためにはそれなりに準備が必要になってきますが、その気力が湧かない、ということ育児ノイローゼの特徴です。疲労により人と関わるエネルギーすらない、という状態になり、誰とも合うことなく部屋に閉じこもってしまうパターンもあるんです。ただ、子供とふたりだけの時間が続くと、またストレスを溜め込んでしまう原因になります。さらに育児ノイローゼの症状を悪化させる可能性もあるため悪循環に陥らないよう要注意です。

育児ノイローゼの原因、なりやすい人の特徴は?

育児ノイローゼの原因、なりやすい人の特徴は?
育児ノイローゼの多くは、ママがワンオペ育児になってしまい、ストレスをため込むことが原因になっていることが多いです。以下に、具体的な例を挙げますので、「ひょっとして私も…」という心あたりがある人は注意してください。

育児ノイローゼの原因1:ずっと子供と2人で過ごしている

上でも少し触れましてが、子供とふたりだけの状態が続くことはストレスを溜め込んでしまう要因になります。子育てをしていると外で大人と会話をする機会が減ってしまいますよね。困ったことがあっても誰にも相談できず、愚痴を言える相手もいないという環境では、どうしても考え方が偏ってきてしまいます。

筆者も産後体が戻るまでの約1ヶ月間は検診以外ほとんど自宅で過ごしましたが、「子供が泣き止まない」、「夜寝てくれない」という問題に直面し、誰にも相談できず、ひたすらネットで子育て情報を検索する毎日でした。「どうして寝てくれないの!」と頭を抱えたこともありました。寝不足と疲れから日中はぼーっとしてしまい、なかなか寝てくれない子供にイライラしたこともありました。

育児ノイローゼの原因2:パパの仕事が忙し過ぎる

子供のために、とパパも日々頑張って働いてくれているのですが、毎日帰りが遅く朝も早い、というご家庭だといわゆるワンオペ育児状態になります。ワンオペ育児が続くと、ママの身体的な負担はもちろん、それに加え「子供の相談ができない」、「子供の悩みを共有できない」精神的なストレスも重なってきます。ママの気持ちを共有できる相手が一人でもいると大きな心の支えとなりますよね。パパは一番の味方のはずなのですが、そのパパとすら話をする時間がない。この環境は精神的に不安定になりやすいと考えられます。

育児ノイローゼの原因3:パパが子育てに協力してくれず、ワンオペ育児?

最近はイクメンという言葉も頻繁に聞くようになり、子育てに協力的なパパも増えてきました。それでも子育てはママにお願い!という家庭もまだまだあります。それに加え、家事がまったくできない、やらないというパパだとすると、ママの負担は倍増ですよね。

また、子供が生まれてママの生活は子供中心に一変したけれど、パパはいつもと変わらず自由に遊びに行く、という話も意外とよく聞きます。ママにとっては「パパの子供でもあるのになんで私だけ?」と思わずにはいられません。そんな気持ちも積み重なってストレスが溜まる原因となっていきます。

育児ノイローゼの原因4:祖父母などの親族が近くにおらず、頼れない

子供が熱をだしたり、ママの体調が悪かったり。そんな時のお世話はいつも以上に大変です。体が弱ると心も弱ってしまうので、つらいな、と感じることもいつもより敏感に。そんな時に頼れる相手がいない、というのも原因のひとつにあります。

寝不足で疲れたな、という時にちょっとだけ祖父母にお願いして仮眠を取ったり、一緒に遊んであやしてくれる人がいるだけで心に余裕が生まれてきたりします。子供が泣いている時でも、イライラせず対応できることもありますよね。

育児ノイローゼの原因5:出産後のホルモンバランスの乱れ

出産後、ママの体ではさまざまな変化が起こっています。特に、妊娠中に増えていた女性ホルモンが出産と同時に大量に減少し、ホルモンバランスが大きく崩れるという現象は、ママの体にも精神にもたくさんの影響を及ぼします。

ホルモンバランスの乱れは自律神経の乱れにも繋がると言われ、心身的な不調をきたす原因のひとつです。また、抜け毛、肌荒れ、不眠の原因とも言われており、ホルモンバランスの乱れによる肉体的な不調も多く見られています。

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産後の生理の再開時期は個人差が大きく、早い人で産後2ヶ月~遅い人で産後1年以上となる場合もあります。生理の再開はママの体調や授乳頻度、ホルモンにも影響されます。詳しく見ていきましょう。

育児ノイローゼの原因6:完璧主義で手抜きができない

完璧主義で手抜きができない
理想の子育て像や、母親像、子供像を作っていたり、子育ても家事も完璧にこなさなければ!と、自らを追い込んでしまうママもストレスを溜めやすい傾向にあるようです。一日の家事や子育てのタイムスケジュールを組んでいたのに、予定通りに進まないとイライラしたり、完璧を求めすぎて、そこから少しでも外れると「こんなはずでは」と落ち込んでしまったり、お友達と比べて「できていない」ということが気になってしまったり。でも、子育ては思い通りにならないことが当たり前です。計画的でしっかりしたママほどストレスを溜めてしまう傾向にあるのかもしれません。

育児ノイローゼの原因7:息抜きの時間がない

息抜きの時間がない
ずっと子供と一緒に過ごしていると、自分のペースで動ける時間はほとんどありません。小さいうちは特にお昼寝の時間も決まっておらず、いつ寝るか、いつ起きるかもわからない。やっと寝たと思って家事をやろうとしたら子供の泣き声が聞こえる…。椅子に座ってお茶を飲もうとしたら抱っこ抱っこと子供が泣きついてくる…。

やりたいと思ったことができず、満足に休憩することもできず、常に子供のペースで動かなくてはならないということは、想像以上にストレスを感じてしまいますよね。

また、「子供から目を離してはいけない」というプレッシャーから、常に緊張状態にあることもストレスの原因かもしれません。少しの時間でも、子供から解放されて息抜きをすることは大切です。

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次のページでは育児ノイローゼの予防法、なってしまったときの対処法についてご紹介します。

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はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部

はいチーズ!clip編集部員は子育て中のパパママばかり。子育て当事者として、不安なこと、知りたいことを当事者目線で記事にします。Facebook、Twiiterなどでも情報発信中ですので、ぜひフォローください!